Salab

Salab, salep o sohlob è una bevanda invernale molto consumata in Egitto. Questa bevanda ha un aroma unico legato alla farina di orchidea che viene utilizzata per realizzarla.

Cos’è la farina di orchidea?

La farina di orchidea, ottenuta dalla macinazione dei tuberi di orchidea, è oggi molto rara e conferisce al sahlab questo gusto tipico e profumato.

Sahlab si presenta sotto forma di crema bianca densa ed è a metà strada tra un budino e una crema pasticcera. Si consuma caldo o tiepido, al mattino a colazione o al pomeriggio, accompagnato da cannella e noci.

Cos’è il salab?

Sahlab è una bevanda cremosa a base di farina di orchidea e latte che si trova in Egitto, Medio Oriente, Turchia, Libano, Israele, Grecia e India.

Si trova nei mercati di tutto il Medio Oriente, venduto in pacchetti sotto forma di polvere disidratata. Inoltre, non è raro preparare il sahlab con acqua calda anziché latte. È il caso di Cipro, dove viene preparato utilizzando acqua bollente e non latte.

Sahlab è tradizionalmente preparato con farina di orchidea. La farina di orchidee si ottiene macinando tuberi di orchidee, un genere di orchidee selvatiche (Orchis mascula). Tuttavia, al giorno d’oggi, questa farina di orchidea è rara e costosa. Ne è addirittura vietata l’esportazione a causa dell’eccessivo sfruttamento delle orchidee selvatiche in Turchia.

Per questo spesso viene sostituita dalla farina di sorgo o dall’amido di mais. Le polveri disponibili in commercio sono spesso realizzate con aroma di orchidea artificiale.

Non si conosce con certezza la specie di Orchis che un tempo costituiva il sahlab. Tuttavia, diverse fonti indicano che la varietà utilizzata era probabilmente Orchis Mascula.

Come fare sahlab

Sahlab è generalmente consumato caldo o caldo. La preparazione sahlab ancora calda è profumata con acqua di fiori d’arancio, acqua di rose o persino acqua di geranio. Alcuni egiziani preferiscono consumare una versione più dolce della bevanda sahlab e quindi aggiungere zucchero.

I condimenti utilizzati per accompagnare la ricetta del sahlab possono variare da paese a paese. Ad esempio, in Medio Oriente e in Turchia, viene consumato con cannella e pistacchi tritati.

In Egitto e in altri paesi del Vicino Oriente, la versione tradizionale del sahlab contiene cocco, cannella e noci finemente grattugiati.

Qual è l’origine di sahlab?

Durante l’antichità, i romani usavano i bulbi di orchidea per fare bevande che usavano come afrodisiaco. Queste bevande erano generalmente conosciute come satiro e priapiso. Sahlab era una bevanda popolare in Persia, India, Turchia, Grecia nelle terre dell’Impero Ottomano.

Inoltre, questa bevanda veniva consumata in Inghilterra nel XVIII e XIX secolo: il sahlab era conosciuto con il nome di saloop.

Questa bevanda era popolare anche prima dello sviluppo del caffè e del tè e continuò ad essere offerta nei caffè inglesi molto tempo dopo l’introduzione di queste bevande nel territorio britannico.

Perché oggigiorno è difficile ottenere la farina di orchidea?

La regione di Kahramanmaraş in Turchia è nota per essere un importante produttore di salep. Questa regione è anche conosciuta come Salepi Maraş.

In Turchia vengono raccolte ogni anno 30 tonnellate di tuberi di 38 specie. Inoltre, si stima che occorrano tra 1.000 e 4.000 tuberi per produrre un chilogrammo di farina di orchidea.

La popolarità del salep in Turchia ha portato a un declino delle popolazioni di orchidee selvatiche. Di conseguenza, è illegale esportare salep a base di farina di orchidea.

Con la scarsità di alcune specie e le estinzioni locali, i commercianti raccolgono orchidee selvatiche in Iran, dove sono anche vittime di un eccessivo sfruttamento. Questo sfruttamento eccessivo delle orchidee selvatiche e la loro rarità sul mercato spiegano il prezzo elevato della polvere di orchidea.

Qual è l’etimologia della parola sahlab?

Sahlab ha viaggiato in tutto il mondo e si trova, a seconda della lingua, con nomi diversi. In Turchia, dove è più consumato, si chiama salep o sahlep.

In arabo, la parola سحلب (saḥlab) viene usato. La stessa parola si trova in ebraico: si parla di סַחְלֶבּּ, (saḥlab). In greco moderno, le persone usano la parola σαλέπι (salepi) per designare questa bevanda invernale. Infine, in serbo, macedone, bulgaro e bosniaco, la gente lo chiama салеп, o salep.

La parola salep deriva dall’espressione araba khusa-th-tha’-leb, che significa “testicoli di volpe”. Questa descrizione allude alla descrizione pittorica dell’aspetto dei doppi tuberi di orchidea.

Questa origine si trova anche nella parola greca classica ὄρχις (órchis), che significa “testicolo” e “orchidea”. Inoltre, il confronto con i testicoli spiega che questo prodotto era considerato un afrodisiaco sotto l’Impero Romano e ai tempi dell’Antica Grecia.

SalvaStampa salvata

Salab (Salep)

Il sahlab (salep) è una bevanda calda e cremosa popolare nelle cucine dell’ex impero ottomano, preparata con il sahlab ottenuto dai tuberi essiccati di un’orchidea.

Tempo di preparazione30 min

Tempo di cottura 15 min

Tempo totale45 min

Corso: Bevande

Cucina: egiziana, mediorientale, vegetariana

Porzioni: 2 persone

Autore: Sarah-Eden Dadoun

Istruzioni

  • In una ciotola, mescola un quarto del latte, lo zucchero e la polvere di sahlab.

  • In una padella antiaderente capiente, portare a ebollizione il resto del latte.

  • Aggiungere la miscela di sahlab e latte e mescolare bene a fuoco basso finché la bevanda non si addensa.

  • Servire caldo aggiungendo sopra le noci tritate finemente e un pizzico di cannella.

Appunti

Puoi sostituire la polvere di sahlab con 4 cucchiaini di amido di mais e aggiungere 3 cucchiai di zucchero. Conservare gli altri ingredienti senza modificare altro nella ricetta. E’ possibile aggiungere sopra anche cocco e/o pistacchi tritati.

In qualità di fondatrice del blog di pasticceria Les Trois Madeleines, Sarah-Eden reinventa dessert glamour con pasticcini originali. Le piace scoprire nuovi blog, interagire con i food blogger e, naturalmente, adora le madeleine!

Articoli Correlati

Back to top button